SISTEMA DEL BOTÍN: El sistema del botín, o de los despojos, es traducción de la expresión «spoils system», con la que en los EE.UU. se designa al sistema tradicional de considerar a los cargos administrativos del gobierno como «botín de guerra», a disposición de las autoridades elegidas para apartar a sus ocupantes anteriores y nombrar en ellos a sus seguidores y ayudantes en la campaña, para premiarlos por su colaboración y también para asegurarse un cuerpo de administradores leal, que no boicotee sus políticas desde la burocracia. En ese sentido, es el equivalente americano del «servicio civil» inglés y europeo continental. Cumple dos objetivos: estimula la participación en la campaña electoral (por la esperanza de conseguir un puesto) y asegura en alguna medida la lealtad de los administradores, no así su idoneidad. Por esa razón, a medida que los cometidos del gobierno se fueron haciendo más complejos y más técnicos, el sistema fué evolucionando hacia una forma mixta, en la cual una cantidad de altos puestos de gobierno (en los EE.UU. se calcula en 1 500 cargos) son definidos como «políticos» y se espera que sus ocupantes renuncien al terminar su ciclo presidencial, de modo que puedan ser cubiertos por el gobierno entrante, mientras que el resto de la administración se considera compuesta por cargos técnicos y en general no es afectada por los cambios políticos. El sistema del botín mantiene, en cambio, mucha vigencia a nivel de las administraciones locales.


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